Samurajski lok in njegova zgodovina

Yumi je bil ključno orožje samurajev v japonskem fevdalnem obdobju. Z njim so lahko natančno ter učinkovito izstrelili japonske puščice Ya. V japonščini beseda pomeni lok, v angleščini pa se nanaša na klasični japonski asimetrični lok, ki vključuje tako daljši Daikyu kot tudi krajši Hankyu. Oba loka sta bila uporabljena pri vadbi japonskega lokostrelstva, Kyudo in Kyujutsu.

Zgodovina in razvoj Yumija

Yumi je nedvomno eno najbolj zanimivih in edinstvenih orožij, ki so jih uporabljali starodavni samurajski bojevniki. Vendar pa je njegova zgodovina še bolj fascinantna in bogata z zgodovinskimi zapisi, ki segajo v daljno preteklost. Podobno kot v mnogih drugih kulturah so bili loki prvotno uporabljeni za lov, preden so postali nepogrešljivo orožje v vojaških spopadih.

Arheologi so odkrili kamnite puščične konice, kar nakazuje, da so loki in puščice že pred 10.000 leti pr. n. št. uporabljali na Japonskem, kar sega v obdobje Yayoi. To obdobje je zaznamovano z naraščajočo militarizacijo in pogostimi spopadi, kar je pripeljalo do širše uporabe lokostrelstva v bojnih situacijah.

Kaj je Maruki?

Zgodnji loki, imenovani Maruki, so bili preprosti izdelki iz lesa, kot so sandalovina, atalpa, zelkova, murva ali tisa. Ti loki so bili oviti ali lakirani z jermeni iz lubja, kar je dodatno izboljšalo njihovo vzdržljivost za spopadanje z izzivi japonskega podnebja. Maruki so bili znani tudi kot ravni loki in so bili šibkejši od kasnejših modelov. Kljub temu so bili enostavni za napenjanje, učinkoviti na kratkih razdaljah in se odrezali dobro tudi v hitrih bojih. Iz teh loka se je razvila praksa Yabusame, ki se je ohranila do danes. Tako danes te vrste loka še vedno najdemo v različnih kontekstih, kot so ceremonijalno lokostrelstvo in tekmovanja.

Kaj je Hama Yumi?

Obstaja vrsta mističnih in verskih zgodb o lokostrelu, kot je Hama Yumi. Njegov oprijem, opisan v knjigi Wei iz 3. stoletja, je izpostavljal asimetrijo, ki je zagotovila temelje za razvoj bojnega stila konjskega lokostrelstva.

Na Japonskem so bili kompozitni ukrivljeni loki, podobni mongolskim, znani že v 9. stoletju. Vendar so bili materiali, kot sta kita in rog, precej redki na tem območju. Ker goveda ni bilo veliko in je bilo ravnanje z usnjem ali klavnje živali v budističnih skupnostih tabu, so Japonci izbrali bolj dostopne materiale, kot sta bambus in les, za izdelavo loka.

Kaj je Fusetake?

Med 10. stoletjem so se na Japonskem začeli pojavljati prvi kompozitni loki. Prvi očiten dokaz te inovacije najdemo v pesmi Minamoto no Yorimasa. Ti loki, imenovani Fusetake, so vključevali en sam laminiran bambusov trak, ki je zagotavljal potrebno moč za ohranjanje strukture vojnega loka s primernimi razmerji. V tem obdobju se je začela razvijati prepoznavna konstrukcija, imenovana Waikyuu.

V poznejšem obdobju Heian so ti loki doživeli nadaljnja izboljšanja in razvoj za večjo učinkovitost. Okoli 12. in 13. stoletja je bila dodana dodatna plasti bambusa na notranjo stran loka, kar je privedlo do nastanka loka Sammai Uchi Yumi. Ta inovacija je še povečala moč in zmogljivost loka.

Kako je potekal prehod z ravnih na ukrivljene loke?

Ni natančnega datuma, kdaj so loki prešli iz ravnih v ukrivljene oblike. Nekateri zgodovinarji trdijo, da je prehod iz ravnega loka v ukrivljeni Yumi nastal šele po mongolski invaziji. Kljub temu je zaradi različnih zgodovinskih zapiskov in upodobitev težko nedvoumno potrditi to trditev. Možno je, da je sprememba nastala že pred invazijo.

Proces prehoda teh lokov v ukrivljene oblike je vključeval upogibanje loka s paro ter oblikovanje v lok z ukrivljenim profilom. Bile so tudi inovacije, kot je nanizanje bambusovih letvic proti krivulji loka, kar je dodatno povečalo njegovo moč. V zgodnjem 14. stoletju se je ta razvoj končno dokončno oblikoval v ukrivljeno obliko loka. V 15. stoletju pa so bili dodani še dodatni dve bambusovi letvi na straneh loka, kar je celotno kompozicijo loka popolnoma obdalo. S tem razvojem je nastal Shihouchiku Yumi.

Kaj je Higo Yumi?

V 17. stoletju, v času obdobja Edo, je bilo doseženo pomembno izboljšanje loka, kar je privedlo do razvoja Higo Yumi. Ta napredek je vključeval dodajanje treh do petih bambusovih letvic v jedro loka, skupaj z dodatnimi bambusovimi oblogami, ki so bile laminirane na sprednjem in zadnjem robu loka. Poleg tega so bile ob straneh dodane še laminirane lesene letvice, kar je prispevalo k celoviti strukturi in moči loka.

Kdaj je bil zaton Yumi?

V času prihoda Portugalcev leta 1543 je Yumi, kot vojno orožje, začel izgubljati svoj pomen. S prihodom Portuglancev je bilo vpeljano novo strelno orožje s ključavnico za vžigalnice. Japonci so kmalu začeli razvijati lastno različico strelnega orožja, ki so ga poimenovali Tanegashima. Sčasoma sta Tanegashima in yari postala prednostno orožje pred Yumijem.

Yumi je še vedno ostal v uporabi, vendar skupaj s Tanegashimo. Ta kombinacija je bila uporabljena zaradi daljšega dosega in večje natančnosti, vendar le za določeno obdobje. Pripomorelo je tudi dejstvo, da je bila hitrost streljanja Yumija 30- do 40-krat večja kot pri strelnem orožju.

Tanegashima ni zahteval obsežnega usposabljanja uporabnika, kar mu je omogočilo hitro in enostavno uporabo. Ta strelna puška se je bistveno razlikovala od Yumija, ki je zahteval veliko časa in vadbe za ustrezno obvladovanje. Pri njegovi uporabi je Tanegashima vojski Ode Nobunage omogočil, da je v eni sami bitki leta 1575 enostavno premagala tradicionalno konjenico lokostrelcev.

Tehnike streljanja

V tradicionalnem japonskem lokostrelstvu Kyudo je ključno, da lokostrelec drži lok z levo roko, medtem ko napenja tetivo s pomočjo desne roke. Ta postopek omogoča, da se lokostrelec med streljanjem obrne proti kamizi ali višjemu položaju. Obstajata dve glavni tehniki za pravilno izvajanje streljanja z lokom.

Ena od tehnik je povezana z Ogasawara Ryu, ki se osredotoča na lokostrelstvo s konja. S to tehniko lokostrelec uporabi lok nad glavo, da očisti svojega konja. Med tem postopkom se lokostrelec odmakne od loka, ki je previdno položen nazaj. To vodi do ravnanja leve roke lokostrelca in desne roke blizu desnega ušesa. Čeprav ni popolnega jasnosti, ali je bila metoda Uchiokoshi, kjer se lok dvigne nad glavo, uporabljena v prejšnjih obdobjih, se zdi, da je ta tehnika morda izvira iz poznejšega obdobja Edo, kjer je desni rokav kimona med streljanjem sestal na ramo.

Alternativna metoda lokostrelstva na tleh je bila nekoliko podobna zahodni obliki. Ta pristop je povezan s Heiki Ryujem, kjer se vleka začne z držanjem loka postavljenega pravokotno na tla. Za sprostitev tega položaja morajo strelčevi prsti, ki podpirajo palec, omogočiti, da se vrvice počasi sprostijo in zdrsnejo ter se vrtijo v roki.

Kako je bil zgrajen Yumi?

Sprva znan kot paličasti lok, izdelan iz enega samega kosa lesa, je Yumi sčasoma postal močan in izjemno učinkovit dolg lok. Kitajci so v 9. stoletju prvič uvajali tehniko laminiranja, ki so jo začeli uporabljati pri izdelavi Yumija. Postopek laminiranja vključuje lepljenje različnih vrst lesa z uporabo lepila, nato pa dodajanje drugih ojačitvenih materialov za povečanje vzdržljivosti in moči loka.

Tipičen Yumi je visok med 7 in 9 čevljev. Čeprav spadajo v kategorijo dolgih lokov, njihov videz in način delovanja se razlikujeta od evropskih primerkov. Razvoj iz paličastega loka do večplastne konstrukcije Yumija je trajal več stoletij. Les, uporabljen za jedro orožja, je običajno Azusa ali Keyak. Laminatni sloji pa so iz bambusa, ki je bil utrjen z ognjem.

Strune so bile izdelane iz naravnih vlaken, običajno konoplje. Za izboljšano trdnost so lahko strune tudi laminirane.

Kaj je Kuydo?

Kyujutsu je umetnost lokostrelstva in se razlikuje od sodobnega Kyuda. Vendar pa zahteva popolno razumevanje različnih metod uporabe, ki omogočajo uporabniku pravilno rokovanje z Yumi in Ya. Japonsko lokostrelstvo je razdeljeno na različne stopnje, ki vključujejo Tokeki, Kenteki in Zaiteki.

Tokeki je prisoten v vseh oblikah in slogih lokostrelstva ter se osredotoča na natančnost pri zadetku tarče. V sodobnem Kyudu ta stopnja pogosto predstavlja rekreativno streljanje. Kenteki je druga stopnja, kjer puščica prebije tarčo. Razvoj tehnike Hekei Danjo okoli 1400-ih, znan kot "hi, ken, chu" ali prevedeno kot "leti, prebodi in sredi", odraža gladek a hkrati strog slog streljanja, ki je temeljna osnova za to stopnjo.

Tretja stopnja, imenovana Zaiteki, predstavlja pravi pomen Kyuda. Pri tej stopnji se um, telo in lok združijo kot eno, pri čemer je ciljanje tarče zgolj stranski produkt. Poudarek je na umetnosti streljanja in razvoju harmonije med strelcem in lokom. Kyudo se smatra za eno izmed najbolj čistih borilnih veščin, ki jo je treba prakticirati vsak dan, saj pomaga pri razvoju fizičnih, duhovnih, moralnih in duhovnih vidikov. Pogosto je povezano tudi z zenom.