Japonski loki - borilna veščina lokostrelstva

Yumi je japonski izraz za tradicionalne asimetrične japonske loke, ki imajo bogato zgodovino in različne namene. Krajši loki so bili uporabljeni za vajo v Kyudu in Kyujutsu, japonskih veščinah lokostrelstva, ter so predstavljali pomemben del samurajske bojevniške kulture v fevdalnem obdobju Japonske. Prvotni japonski loki različnih velikosti so večinoma kratki z sredinskim oprijemom, pri čemer so najstarejši primeri teh lokov segali v 5. stoletje, ko so bili odkriti v Nari.

V obdobju Heian so bili japonski loki dolgi več kot dva metra, kar je presegalo višino povprečnega lokostrelca. Pri izdelavi teh lokov so Japonci pri povezovanju bambusa, lesa in usnja sledili tradicionalnim tehnikam, pri čemer so se navdihovali tudi pri Kitajcih. Kljub temu je uporaba tehnik skozi stoletja ostala skoraj nespremenjena, čeprav je bil dizajn loka v naslednjih stoletjih nenehno razvijan in izpopolnjen.

V 16. stoletju naj bi bil japonski dolgi lok oblikovno popoln. Sodobna različica, čeprav ima bambusov material, je enaka tistim, izdelanim v 16. in 17. stoletju. Znano je, da nekateri lokostrelci uporabljajo sintetični yumi. Nekateri zgodovinarji pravijo, da je bila zasnova za te posebej za tiste bojevnike, ki jahajo na konju, vendar dokazi kažejo, da je asimetrična zasnova nastala pred uporabo na konju. Drugi trdijo, da je bila asimetrija potrebna za streljanje tudi v klečečem položaju. Vendar drugi opažajo, da so bile značilnosti uporabe lesa na voljo, preden je obstajala tehnologija laminiranja lesa. Tetiva tega loka je iz konoplje. Vendar sodobni lokostrelci uporabljajo kevlar, ki je sintetični material in pravi, da traja dlje kot tisti iz konoplje. Po priljubljenosti orožja ostajajo loki in puščice v uporabi, vendar je kasneje to postalo del borilnih veščin, ki se jih mora samuraj naučiti, da bi razširil svoj duhovni obstoj.

Kyudoka

Veščina lokostrelstva na Japonskem je znana kot Kyudo, strokovnjaki za to veščino pa se imenujejo Kyudoka. To izvira iz tradicije lokostrelstva, ki je bila prvotno razvita za samuraje fevdalne Japonske. Prve omembe japonskih lokov in lokostrelstva segajo v obdobje Yayoi, ki so bile zabeležene v kitajskem zapisu Weishu. Ta zapis omenja ljudi na Japonskem, ki so znali uporabljati lesene loke, ki so bili krajši na dnu in daljši na vrhu.

Spremembe v družbi in vzpon samurajskega razreda proti koncu 1. tisočletja so privedle do povečanega pomena učenja lokostrelstva, kar je botrovalo ustanovitvi številnih šol za to veščino. Nekatere šole so poučevale tudi kako uporabljati lok na konju. Potreba po usposobljenih lokostrelcih se je dramatično povečala med vojno Genpei, zaradi česar so bili agresivni treningi, kot je Yabusame ali lokostrelstvo na konju, še posebej pomembni.

Med državljansko vojno na Japonskem so razvili in poučevali novo metodo lokostrelstva, imenovano peščevo lokostrelstvo, ki se je hitro razširilo. To je privedlo do ustanovitve številnih šol, namenjenih poučevanju te posodobitve lokostrelstva. Vendar je ta vrsta orožja začela izgubljati svoj pomen, ko so Portugalci prispeli na Japonsko in vpeljali strelno orožje. Sčasoma so borci namesto lokov raje začeli uporabljati sulice. Kljub temu pa uporaba lokov ni popolnoma izginila. Glavna pomanjkljivost lokostrelstva je bila potreba po intenzivnem treningu v primerjavi z uporabo sulic, ki so jih lahko tudi navadni kmetje obvladali in premagali tradicionalne samurajske lokostrelce.

Primer za to se je zgodil leta 1575, ko je samurajski lokostrelec v bitki bil premagan z uporabo sulic. V obdobju Tokugawa so samuraji zasedali vrh hierarhije družbe. Postali so upravni pripadniki in lokostrelstvo je postalo veščina, ki je bila prostovoljno izvajana v ceremonijalne namene ter tekmovanja, ne več za boj. V tem obdobju se je tudi lokostrelstvo razširilo izven samurajskega razreda. Zgodnjo obliko lokostrelstva, imenovano Kyujutsu, je zaznamovalo poudarjanje rokovanja z lokom kot veščino, vendar so menihi, ki so bili učitelji borilnih veščin, razvili koncept Kyudo.

Ko se je Japonska v zgodnjem obdobju Meiji odprla svetu, so samuraji izgubili status v družbi, kar je vplivalo tudi na vse oblike borilnih veščin, vključno s Kyudom, pri čemer je prišlo do markantnega zmanjšanja zanimanja in poučevanja teh veščin. Vendar je skupina mojstrov Kyuda združila moči z namenom ohranitve in rešitve tradicionalnega lokostrelstva. Učitelj Kyuda je združil vojaški in ceremonialni pristop k streljanju, kar je privedlo do ustvarjanja hibridnega pristopa, znanega kot Honda-Ryu. Določene smernice so bile objavljene, da bi vsi lokostrelci sledili enakim načelom, bodisi med tekmovanji ali pri treningih v šolah, saj se pravičnost in enotnost rodita iz enotnosti.

Kyudo se izvaja v različnih šolah, od tistih, ki se osredotočajo na vojaško streljanje, do tistih, ki poučujejo umetnost izključno za ceremonialne namene. Nekatere šole vodijo meditacijo v gibanju kot del svojega poučevanja. Cilj Nipponske federacije Kyuda je naučiti lokostrelce pravilne tehnike streljanja, ki so povezane s celovitim pristopom Kyuda, pri čemer se združuje resnična lepota, kar je znano kot Shin-Zen-Bi (resnica, dobrota, lepota). Pri prakticiranju Kyuda je poudarek sposobnost duhovnega in moralnega razvoja posameznika, nekateri celo sledijo načelom zen budizma. Danes se Kyudo izvaja kot športna aktivnost, ki združuje telesno vadbo s tradicionalnimi vrednotami in duhovno rastjo.

Vrste japonskih lokov

V japonskem lokostrelstvu se uporabljajo različne vrste dolgih lokov. Samuraji uporabljajo dve glavni vrsti: Shigetou, ki je zvit iz ratana, ter Kazuyumi, ki je namenjen vojakom. Shigetou se ponaša z nizko postavljenim ročajem dolgega loka. Poleg dolgih lokov obstajajo tudi pol loki, poznani kot Hankyu, ki so tanjši od dolgih lokov in imajo tetivo pritrjeno ob strani loka. Ročaj je običajno blizu spodnjega dela loka v njegovi sredini.

Kratki loki so narejeni iz bambusa in oviti z ratanom, medtem ko so srednji loki izdelani iz živalske kosti. Zaradi dosega, ki ga lahko dosegajo ti japonski loki, lahko povzročijo znatno škodo sovražniku. Majhni loki, znani kot Rimankyu, so manjši v primerjavi z drugimi vrstami lokov, vendar so puščice, ki jih uporabljajo, ostre in nevarne. Tetiva na tem loku je vedno napeta in pripravljena za streljanje, kar pomeni, da je majhen lok vedno pripravljen za uporabo.

Skrb za japonske loke

Uporaba japonskega dolgega loka zahteva posebno skrb in pozornost, saj ga je treba obravnavati kot živo bitje. Ekstremne temperature lahko močno vplivajo nanj, zlasti če je pustjen brez nadzora in primerno nege. Lok lahko izgubi svojo prvotno obliko in postane neuporaben. Normalno je, da japonski loki sčasoma spreminjajo obliko zaradi vsakodnevne obrabe, še posebej, če se intenzivno uporabljajo. Tudi vremenske spremembe lahko vplivajo na obliko in stanje loka. Na primer, v hladnejših pogojih postane lok bolj tog, medtem ko se poleti lahko zgodi, da postane bolj občutljiv in krhek.

Ni priporočljivo uporabljati lok dlje časa, kot je resnično potrebno v enem dnevu, saj lahko prekomerna uporaba oslabi lok. Priporočljivo je omejiti število izstreljenih puščic na novem loku na približno 15 do 20 na dan v prvih šestih mesecih. Kasneje se lahko to število postopoma povečuje, vendar je ključno vzdrževati uravnoteženo in primerno rabo loka za zagotovitev njegove dolgotrajne uporabnosti.

Splošno pravilo pravi, da mora raven lok ostati nenapet, ko ni v uporabi, da se prepreči nepotrebno obrabo. To stanje se imenuje "utrujenost" loka. Lok, ki ima izrazito ukrivljenost, pa zahteva, da nekaj časa ostane nenapet, da se "ukroti" nazaj v pravilno obliko. Dobro vzdrževan lok lahko ostane uporaben tudi za prihodnje generacije, zato je pomembno, da ga ustrezno negujemo.

Priporočljivo je uporabljati lok v prostoru z ustrezno vlažnostjo in temperaturo, saj visoka vlažnost ali nenadne temperaturne spremembe lahko vplivajo na obstojnost loka. Če se lok navlaži, ga je pomembno čim prej posušiti s pomočjo mehke krpe in ga po potrebi nežno segreti, preden ga ponovno uporabimo. Zunanja ploskev bambusa na lok lahko postane krhka in se zlomi, če je nenehno izpostavljena praskam ali udarcem.

Nikoli ne napnite in sprostite loka brez puščice, saj ta dejanja lahko poškodujejo lok. Prav tako se je priporočljivo izogibati pretiranemu ukrivljanju loka zaradi neustrezne dolžine. Japonski inštruktorji lokostrelstva poudarjajo enake smernice glede vzdrževanja loka, saj lahko le tako ta japonski dolgi lok zdrži in ostane uporaben dlje časa.

V japonskem lokostrelstvu so znani po izdelavi impresivno debelih japonskih lokov iz bambusa in drugih vrst lesa. Vendar japonsko lokostrelstvo ni zgolj usmerjeno v material, temveč poudarja tudi filozofijo uporabe orožja. V sodobnih borilnih veščinah se strelce uči streljanja z osredotočenostjo in zbranostjo. Ko poveljnik strelišča izda "Rei" (navodilo za pozdrav), to simbolizira hvaležnost, kar pojasnjuje gesto strelcev, da se priklonijo tarči.

Vsak strelec nosi uniformo, imenovano Keikogi, ki je izdelana iz trdnega bombažnega materiala. Te uniforme so podobne tistim, ki se uporabljajo v drugih borilnih veščinah, kot sta aikido in kendo. Poleg tega nosijo tudi posebno krpo, imenovano Muneate, ki se nosi preko Keikogija in ima lahko družinski grb. V nekaterih primerih je ta grb celo vtisnjen ali izrisan na samem loku lokostrelca, kar kaže na spoštovanje in pripadnost družinskemu izročilu in tradiciji.